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SPIRIT OF MALOMBO : JULIAN BAHULA’S <br/> MALOMBO JAZZ MAKERS, JABULA ET JAZZ AFRIKA 1966-1984

SPIRIT OF MALOMBO : JULIAN BAHULA’S
MALOMBO JAZZ MAKERS, JABULA ET JAZZ AFRIKA 1966-1984

labelStrut

SPIRIT OF MALOMBO : JULIAN BAHULA’S
MALOMBO JAZZ MAKERS, JABULA ET JAZZ AFRIKA 1966-1984

album

Confrontée au joug raciste de l’Apartheid, la scène musicale sud-africaine des années 60 dynamise un creuset inédit influencé par le jazz et les musiques des townships comme le mbaqanga. Baptisé Spirit of Malombo, le premier volume d’une nouvelle série lancée par le label Strut retrace le parcours du batteur Julian Bahula et ses différentes formations, entre 1966 et 1982. Un témoignage crucial, similaire au destin historique d’une Miriam Makeba. Dépouillé et résolument acoustique, le premier disque explore les jeunes années du percussionniste avec les Malombo Jazz Makers. Particulièrement émouvants « Hleziphi », et « Malombo Workshop » composent un terreau local fertile. Un épisode enrichi de chants tel « Jikeleza » et son timbre féminin accrocheur.

Proche de Steve Biko, opposant au régime de Prétoria, Julian Bahula va, au début des 70’s, amplifier son répertoire au travers de tournées clandestines avant de s’exiler à Londres. A la tête de Jabula et de Jazz Afrika, ce dernier affirme une oeuvre complexe. Les séquences répétitives de « Thunder Into Our Hearts », le radicalisme bop de « Woza Cindi » ou le thème populaire de « Siakala » expriment alors une fusion puissante et équilibrée qui trouvera un écho auprès de musiciens aussi différents que Mike Oldfield ou Jerry Dammers des Spécials. L’extrait du poème « Sorrows » et l’énergie déployée par « Jabula Happiness » ponctuent ainsi le deuxième disque et témoignent du poids politique et artistique de Julian Bahula, soutien indéfectible de Nelson Mandela jusqu’à sa libération en 1990.

Par Vincent Caffiaux.