Starwax magazine

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chroniquesCD

THE MELODIANS / RIVERS OF BABYLON

THE MELODIANS / RIVERS OF BABYLON

labelDoctor Bird/Cherry Red Records

THE MELODIANS / RIVERS OF BABYLON

album

Réédité par Cherry Red, le premier Lp des Melodians est l’un des plus beaux disques du reggae naissant. Produit en 1970 en Jamaïque par Leslie Kong avant d’être exporté au Royaume-Uni par le biais de 45 tours siglés Doctor Bird/Trojan, cet enregistrement charnière décroche la timbale auprès du public local. D’obédience rasta, « Rivers of Babylon » se distingue ainsi, huit ans avant Boney M et sa reprise lyophilisée. Et le tubesque « Sweet Sensation » confirme les liens avec le répertoire de la Motown. Bande-son du Londres multiculturel d’alors (parlez-en à Suggs de Madness ou au génial Gaz Mayall), les compositions suaves des Melodians ne s’arrêtent toutefois pas à ce single. À l’instar des récentes rééditions de Desmond Dekker ou des Pioneers, cette parution historique (l’album n’a jamais été pressé en Europe) est particulièrement soignée. Elle dévoile des bijoux de cohérence comme « It Took a Miracle » ou le primesautier « A Day Seems so Long » ainsi qu’une quinzaine de titres bonus dont « Staircase of Time ». Deux ans plus tard, les Melodians amplifieront le phénomène en illustrant le film « The Harder They Come » aux côtés de Jimmy Cliff, avant de marquer durablement les Specials, The Selecter et autres tenants du skank 2 Tone. Indispensable.

Par Vincent Caffiaux

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