Starwax magazine

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JUNIOR BYLES / BEAT DOWN BABYLON

JUNIOR BYLES / BEAT DOWN BABYLON

labelDoctor Bird / Cherry Red

JUNIOR BYLES / BEAT DOWN BABYLON

album

Classique du début des années 70, « Beat Down Babylon » incarne un reggae organique, dont le discours rasta n’a d’équivalent qu’une certaine dimension soul. Produit par l’immense Lee Perry, ce Lp de Junior Byles est aujourd’hui réédité par les Anglais de Cherry Red via le mythique catalogue Doctor Bird. Habilement construit, le premier Cd reprend l’intégralité du disque original dont les fabuleux « Poor Chubby », « A Place Called Africa » ainsi que le morceau-titre et sa mélodie sinueuse. Le tout est complété par différentes sessions comme la reprise du standard jazz « Fever » ou l’entraînant « Rub Up Festival ’71 ». Comme souvent avec Cherry Red, un deuxième Cd prolonge le travail éditorial. Parfois synonyme de remplissage, cette formule vaut ici son pesant de perles. S’imposent notamment les multiples variations autour du catchy « Curley Locks », avec interjections délirantes, riddims gothiques et dub ciselés. Les plus curieux complèteront cette acquisition (et une carrière finalement erratique) par la bande originale du film « Rockers ». Témoignage concernant la scène jamaïcaine d’alors, cet album intègre « Fade Away », le quarante-cinq tours définitif de Junior Byles et point d’orgue de la punky reggae party.

Vincent Caffiaux

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