Starwax magazine

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chroniquesCD

TOOTS AND THE MAYTALS / GOT TO BE TOUGH

TOOTS AND THE MAYTALS / GOT TO BE TOUGH

labelTrojan Jamaica / BMG

TOOTS AND THE MAYTALS / GOT TO BE TOUGH

album

Trait d’union entre les studios d’Orange Street et les temples du rhythm and blues américain, Toots And The Maytals ont traversé ces cinquante dernières années à coups d’hymnes dansants (« Monkey Man » ou « Sweet And Dandy »), d’opus luxuriants (le sublime « In The Dark ») ou d’expériences conviviales (l’album de duos « True Love »). En comparaison, « Got To Be Tough » laisse perplexe. Certes la voix chaude et habitée de Toots est au rendez-vous. Et plusieurs compositions comme « Stand Accuse », « Freedom Train» ou une version surprenante et réussie du « Three Little Birds » de Bob Marley subliment le crossover passé. Malheureusement certains arrangements musicaux et une cible vaguement rock plombent l’entreprise. « Having A Party » est ainsi noyé sous un déluge de guitares bavardes. « Got To Be Tough » déroule ses nappes synthétiques à vide. Et « Drop Off Head » sonne un brin balourd. Inégal, cet album est finalement à l’image du reggae contemporain, souvent déboussolé par une absence de direction artistique. Le comble pour un répertoire bâti par des producteurs de la trempe de Bunny Lee and Co.

Vincent Caffiaux / Photo Hugh Wright

445-toots-2017