Starwax magazine

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THE DELEGATORS / ALL ABOARD

THE DELEGATORS / ALL ABOARD

labelBrainlab Groove

THE DELEGATORS / ALL ABOARD

album


Cela fait plus de cinquante ans que le ska et son prolongement rocksteady puis early reggae marquent le répertoire britanique. Modèle du genre, The Delegators incarne la période flamboyante du label Trojan. Emmené par la pétulante Janet Kumah, le groupe se place en digne héritier des Pioneers, de Toots and the Maytals ou d’un ensemble phare du répertoire assimilé Two Tone tel The English Beat. Un registre que le collectif londonien revisite, de manière explosive, sur scène. Premier album du groupe, All Aboard véhicule cette expérience live. Particulièrement groovy, la voix de Janet Krumah n’est pas sans évoquer le timbre de Sharon Jones and the Dap-Kings. Une même interprétation du répertoire 60’s ressenti à l’écoute de « Be Good to Me », la plage d’ouverture. Si le tandem basse-batterie renvoie aux rhum bars de Jamdown, l’interprète trace un lien évident avec les formations de la Tamla voire Stax.

Une formule entérinée avec la reprise du « Nowhere to Run » de Martha and the Vandellas. Avec ce titre, jamais l’expression de soul tropicale n’a aussi bien porté son nom. Irrésistible, le shuffle dynamise des morceaux ska comme « Minus One » ou « I Didn’t Mean to Break your Heart ». Pourtant, à mille lieues de tout conservatisme barbon, le répertoire de The Delegators emprunte à l’Histoire pour mieux la recycler. « All Aboard », la plage titulaire et ses chœurs languissants, traduit cette attitude. Signé sur le label milanais Brainlab Groove, All Aboard reflète une scène particulièrement créative. Tour à tour percutante et organique, l’édition vinyle confirme le fait. (Par Vincent Caffiaux)