Starwax magazine

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QUAND CHARLES DUVELLE SILLONNAIT LE GLOBE

QUAND CHARLES DUVELLE SILLONNAIT LE GLOBE

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Paru récemment chez les explorateurs américains de Sublime Frequencies, l’ouvrage « The Photographs of Charles Duvelle » rend ainsi hommage aux travaux de l’ethnomusicologue français. L’aventure éditoriale débute au milieu des années 50 lorsque Pierre Schaeffer, père de la musique concrète et cadre de l’ORTF, préfigure l’office de coopération radiophonique soit Ocora. Finalement lancé en 1962, ce label consacré aux musiques traditionnelles, populaires ou savantes, va rapidement être alimenté par les enregistrements in situ de Charles Duvelle. Si la démarche n’est pas nouvelle (la famille Lomax excelle déjà dans les field recordings aux États-Unis via notamment Folkways), le caractère scientifique de l’approche dévoile, au fil des décennies, une cartographie unique. Certaines prises de son effectuées au Bénin ou à Madagascar sont désormais des références.

En 1977, l’entreprise prend une tournure inédite quand une session de percussions sélectionnée par Charles Duvelle est gravée sur le fameux Golden Record, un disque envoyé dans l’espace par la sonde américaine Voyager (voir photos ci-dessous). Aux côtés de titres de Chuck Berry, Bach ou Louis Armstrong, ce répertoire est censé faire découvrir un pan des musiques sénégalaises à de possibles entités extraterrestres. Depuis reconnu par les instances culturelles internationales (Unesco, Musée du Quai Branly, etc.) et par la scène musicale du jour (Cyril Atef de Congopunq ne jure que par l’enregistrement de Konono N°1 chez Ocora, Gilberto Gil l’a rencontré…), Charles Duvelle lance dans les années 90 Prophet, un catalogue musical composé d’une quarantaine de références. À l’instar du fonds Ocora, cette discographie est naturellement ajoutée au recueil de photos précité. Un livre complété par deux CD qui synthétisent les archives de l’inlassable voyageur.

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The Photographs of Charles Duvell, Disques Ocora and Collection Prophet – Limited Edition –
Disponible chez Sublime Frequencies.

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Par Vincent Caffiaux / Photo par Michael Baird